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Cómo eran las peleas de dinosaurios?

pelea de dinosaurios

El planeta tierra tiene 4,5 mil millones de años y con el paso de todo este tiempo han existido múltiples formas de vida, infinidad de especies que hace tiempo se extinguieron y otras que evolucionaron y aún se encuentran formando parte del ecosistema terrestre.

Tomando en cuenta el gran número de seres ya extintos, no podemos dejar de mencionar a los impresionantes y admirados dinosaurios, los cuales eran inmensos reptiles que existieron en la tierra durante 160 millones de años, en lo que conocemos como la era mesozoica y están ubicados dentro de los vertebrados saurósipdos.

La palabra dinosaurios proviene del griego y tiene como significado lagarto terrible. Fue el científico Owen quien acuñó el término en el año 1841, ya que según sus propias palabras le parecían enormes lagartos que infundían admiración y respeto.

El conocimiento que se tiene hasta la fecha sobre los dinosaurios, se debe a restos fósiles, los cuales han sido encontrados en todos los continentes del planeta. Con el paso del tiempo y la ayuda de la tecnología, se han podido realizar simulaciones muy reales de estos magníficos animales, y gracias a estos podemos tener una idea clara de cómo era su hábitat, cómo vivían y en líneas generales cómo eran estas espléndidas criaturas.

Evidentemente, entre las actividades realizadas por estos hermosos animales, una de las más importantes eran las peleas de dinosaurios, las cuales surgían por diferentes razones, entre ellas: por el dominio de la manada, para alimentarse y para aparearse.

Sin embargo, cuando pensamos en peleas de dinosaurios lo primero que se nos viene a la mente son las películas de Hollywood, combates en los que existen ganadores y perdedores claramente definidos, el rin de la pelea está clara y cuidadosamente delimitado (por ejemplo, una planicie de grama o en la cafetería de un parque jurásico), y por lo general un grupo de espectadores humanos completamente fuera de peligro.

En la vida real, sin embargo, las peleas de dinosaurios eran más como peleas de bar, confusiones caóticas de lucha, nada de varias rondas de peleas, por lo general  más duraba un abrir y cerrar de ojos. Una evidencia de ello, se encuentra en el fósil de los dinosaurios petrificados en medio de una pelea.

La petrificación de una eterna pelea de dinosaurios

Dos dinosaurios, en un momento envueltos en un combate mortal, y al siguiente segundo sepultados repentinamente por sedimentos, sus pulmones sin oxígeno y una petrificación infinita de esa eterna pelea.

En la ciudad de Nueva York, se llevó a cabo la subasta de dos dinosaurios fosilizados, la materialización y perpetuidad de una batalla eterna. Dos especies, un herbívoro contra un carnívoro, la lucha de un nanotirano contra un triceratops. En los fósiles se puede apreciar la fractura de cráneo del carnívoro, y 26 de sus dientes penetrando en su oponente, una lucha realmente intensa llevada a cabo durante el periodo Cretácico. Las expectativas de los expertos es que alcance un precio entre los 7 y 9 millones de dólares.

Este mes, dos dinosaurios fosilizados, encerrados en una batalla eterna, será subastado en Bonhams en la ciudad de Nueva York. Los expertos esperan que para ir a buscar una de las más alta alcanzada precios de un fósil, hasta $ 9 millones. Lucha prehistórica de la pareja fue intensa. El carnívoro, llamado nanotirano , luce una fractura de cráneo, y 26 de sus dientes están alojados en el cuerpo de un herbívoro Triceratops -como dino. Pero la importancia del fósil va más allá de la acción; el hallazgo, prevé que sea más del 90 por ciento completo, podría producir una evidencia definitiva acerca de si el nanotirano es en realidad un nuevo tipo de dinosaurio o simplemente un joven T. rex -Evidencia que otros fósiles fragmentados no pueden proporcionar. Descubierto en 2006 en un terreno privado en la Formación Hell Creek, en Montana, el dúo cretáceo-era un precio demasiado alto para cualquier museo de compra directa, por lo que se dirige al bloque.

pelea dinosaurio

Los tipos de peleas de dinosaurios

Es importante, en primer lugar conocer y distinguir entre los principales tipos de peleas de dinosaurios. Existen diversos tipos de encuentros, uno de ello es el  predador/presa (por ejemplo, entre un hambriento Tiranosaurio Rex y un solitario y  juvenil Triceratops) sería una batalla rápida y brutal, sin reglas, excepto para “matar o morir”. Pero no hay que pasar por alto los enfrentamientos intra-especies (por ejemplo, dos machos Pachycephalosaurus peleando entre sí por el derecho a aparearse con las hembras disponibles) destaca el hecho de que tenía un aspecto más ritualista, y rara vez resultó en la muerte de un combatiente (aunque es de suponer que las lesiones graves eran comunes).

Por supuesto, con el fin de tener una lucha que fuese exitosa, se debía estar equipado con las armas adecuadas. Por ejemplo, El Tyrannosaurus (o Tiranosaurio) tenía una fuerte cabeza musculosa y poderosas garras, sin embargo, las patas delanteras eran pequeñas, aunque sus patas traseras y sus caderas eran enormes, así que para cazar fijaba su gran cuerpo y con las mandíbulas desgarraba la carne de la presa.

Aun cuando los dinosaurios no tenían acceso a armas de fuego (o incluso instrumentos contundentes), estaban dotados de armas naturales,  las cuales fueron obteniendo a medida que fueron evolucionando de forma natural, esas armas naturales,  les ayudaron, ya sea para cazar el almuerzo o evitar ser el almuerzo.

Armas ofensivas (como los dientes afilados y garras largas) eran propiedad casi exclusivamente de la manada de dinosaurios carnívoros, quienes sacaban provecho entre sí mismos o de los herbívoros más débiles.

Mientras, las armas defensivas (como las placas de blindaje y las bolas en la cola) se desarrollaron más por los herbívoros, a fin de defenderse de los ataques de los depredadores.

Otro tipo de arma eran adaptaciones de selección sexual (como afilados cuernos y cráneos engrosados), propias de los machos de algunas especies de dinosaurios con el fin de dominar la manada o competir por la atención de las hembras.

Las armas ofensivas del dinosaurio

Los dientes

Dinosaurios carnívoros como el T. Rex y Allosaurus no evolucionaron con grandes y afilados dientes, éstos eran usados simplemente para comer sus presas; como modernos guepardos y grandes tiburones blancos, usaban sus cuerpos para abatir con fuerza y poder, de gran alcance a sus víctimas y causarles mordeduras fatales.

Nunca lo sabremos a ciencia cierta, pero de acuerdo al razonamiento por analogía con los carnívoros modernos, parece probable que estos terópodos se dirigían al cuello y vientre de sus víctimas, y una mordedura fuerte resultaba ser el mayor daño.

Las garras

Algunos dinosaurios carnívoros (como el Baryonyx) fueron equipados con inmensas garras, contando con gran alcance en sus patas delanteras, las cuales eran usadas para cortar a su presa, mientras que otros dinosaurios (como el Deinonychus y sus compañeros de aves rapaces) tuvieron garras individuales de gran tamaño curvadas en las patas traseras.

Es poco probable que un dinosaurio pudiese haber matado a su presa sólo con el uso de sus garras, estas armas probablemente también evolucionaron para lidiar con los oponentes y mantenerlos en un “abrazo de la muerte.” (Es importante tener en cuenta, sin embargo, que las enormes garras no connotaban necesariamente una dieta carnívora; el dinosaurio de grandes garras Deinocheirus, por ejemplo, era vegetariano confirmado.)

La vista y el olfato

Los depredadores más avanzados de la Era Mesozoica (como el del Troodon de tamaño humano) estaban equipados con grandes ojos y una visión binocular relativamente avanzada, que hizo más fácil para ellos concentrarse en la presa, sobre todo cuando la caza era realizada por la noche. Algunos carnívoros también poseían un sentido avanzado del olfato, lo que les permitió percibir el aroma de sus presas desde lejos (aunque también es posible que esta adaptación se utilizó para el hogar, percibiendo el aroma de compañeros ya muertos y/o de cadáveres en descomposición).

Momentum

Los Tiranosaurios fueron construidos como arietes, con enormes cabezas, cuerpos gruesos y poderosas patas traseras. A falta de la entrega de una mordedura fatal, un atacante Daspletosaurus podría golpear a su víctima hasta dejarlo tonto, siempre y cuando tuviera el elemento sorpresa de su lado. Una vez que la mala suerte del Stegosaurus lo hubiese dejado tumbado sobre su lado, aturdido y confundido, el hambriento terópodo podía moverse hacia una muerte rápida.

Velocidad

La velocidad era una adaptación compartida por igual por los depredadores y presas, un buen ejemplo de un proceso evolutivo. Ya que eran más pequeños y menos corpulento que los tiranosaurios, los dinosaurios rapaces y dino-pájaros eran especialmente rápidos, lo que crea un incentivo evolutivo para los comedores de plantas ornitópodos que cazaban para correr más rápido también. Como regla general, los dinosaurios carnívoros eran capaces de ráfagas cortas de alta velocidad, mientras que los dinosaurios herbívoros podrían sostener un ritmo ligeramente inferior a paso ligero durante un período de tiempo más largo.

El mal aliento

Esto puede sonar como una broma, pero los paleontólogos creen que los dientes de algunos tiranosaurios tenían forma de manera que se reúnan a propósito jirones de tejido muerto. A medida que estos fragmentos se pudrían, se reprodujeron las bacterias peligrosas, es decir, cualquier mordedura no mortales infligidas a otros dinosaurios, daría lugar a heridas gangrenosas infectados. Para mala suerte herbívoro, caía muerto en pocos días, momento en el que el Carnotaurus (o cualquier otro depredador en las inmediaciones) aprovechaba para alimentarse.

Las armas defensivas empleadas en las peleas de dinosaurios

Las Colas.

Las colas largas y flexibles de saurópodos y titanosaurios tenían más de una función: ayudaron a contrarrestar los largos cuellos de estos dinosaurios, además, el área amplia de sus colas, podían ayudar a disipar el exceso de calor. Sin embargo, también se cree que algunos de estos gigantes podrían azotar sus colas como látigos, entregando impresionantes golpes a los depredadores que se acercaban. El uso de colas para fines defensivos alcanzó su ápice con los anquilosaurios, o dinosaurios acorazados, que evolucionaron hasta contar con pesadas bolas en los extremos de sus colas que podrían aplastar los cráneos de aves rapaces incautas.

Armadura

Hasta los caballeros medievales de Europa aprendieron a forjar una armadura metálica, no hay criaturas en la tierra que fueran más resistentes al ataque que el Anquilosaurio y Euoplocephalus (este último incluso tenía párpados blindados). Cuando eran atacados, estos Anquilosaurios solían tumbarse en el suelo, y la única forma en que podrían morir era si  un depredador lograba darle la vuelta y herirlos en sus suaves vientres. En el momento en que los dinosaurios se extinguieron, incluso los titanosaurios habían desarrollado un revestimiento blindado ligero, el cual les ayudaba a defenderse de los ataques de las aves rapaces.

Capacidad para llegar a la edad adulta

Una de las razones por las que los saurópodos y hadrosaurios alcanzaron tamaños tan enormes, fue que motivado a que los adultos completamente desarrollados habían sido prácticamente inmunes a la depredación: tanto así que, ni siquiera una manada de adultos Alioramus podían acabar con una Shantungosaurus de 20 toneladas. La desventaja de esto, por supuesto, era que los depredadores centraron su atención en los bebés y  estos eran mucho más vulnerables y fáciles de atacar, esto también se tradujo en que de 20 o 30 huevos puestos por una hembra Diplodocus, sólo uno o dos podría lograr llegar a la edad adulta.

Camuflaje

La característica de los dinosaurios que rara vez (o nunca) se fosiliza, es su color de piel – nunca se podrá saber si los Protoceratops lucían rayas como las de una cebra, o si Maiasaura lucía una piel moteada para que resultara difícil encontrarla en medio de maleza densa.

Velocidad

Como se mencionó anteriormente, la evolución es un empleador con igualdad de oportunidades: como los dinosaurios depredadores de la Era Mesozoica se hacen más rápidos, también lo hacen sus presas, y viceversa. Mientras que un saurópodo de 50 toneladas no podría haber corrido muy rápido, el hadrosaurio promedio podría correr sobre sus patas traseras y venció el retiro bípeda en respuesta al peligro, y algunos dinosaurios herbívoros más pequeños puede haber sido capaz de carreras de velocidad a 30 o 40 (o posiblemente 50) millas por hora cuando era perseguido.

El Oido

Como regla general, los depredadores están dotados de vista y el olfato superior, mientras que los animales de presa poseen un oído agudo (para que pudieran huir un crujido amenazante en la distancia). Sobre la base de un análisis de sus cráneos con cresta, parece probable que algunos dinosaurios con pico de pato (como Parasaurolophus y Charonosaurus ) podría bramar el uno al otro a través de largas distancias, por lo que un oyente individual podría escuchar los pasos de un tiranosaurio si se acerca y sería capaz de advertir a la manada .

Armas dinosaurio dentro de una especie

Cuernos: Los cuernos de temible aspecto del Triceratops, sólo se han destinado secundariamente para advertir a la distancia de depredadores como el T. Rex. La posición y la orientación de los cuernos ceratopsian conduce a los paleontólogos a concluir que su propósito principal era utilizarlos en duelo con otros machos por el dominio de los derechos de rebaño o de selección. Por supuesto, los machos desafortunados podrían resultar heridos o incluso muertos en este proceso.  Los investigadores han descubierto numerosos huesos de dinosaurios que tienen las marcas de combate dentro de una especie.

Los volantes: Los adornos de la cabeza gigantes de dinosaurios ceratopsianos sirven para dos propósitos. En primer lugar, los volantes de gran tamaño hacen que estos comedores de plantas se vean más grandes a los ojos de los carnívoros hambrientos, lo que podría optar por concentrarse en la presa más pequeña, en su lugar. Y en segundo lugar, si estos adornos eran de color brillantes, que podrían haber sido utilizados para indicar el deseo de luchar durante la temporada de apareamiento. (Los Volantes también pueden haber tenido otro propósito, ya que sus superficies grandes, ayudaron a disipar y absorber el calor.)

Crestas:  No es un “arma” en el sentido clásico, crestas eran protuberancias de hueso más a menudo se encuentran en los dinosaurios de pico de pato. Estos crecimientos que apunta hacia atrás habría sido inútil en una pelea, pero es muy posible que se han empleado para atraer a las hembras (hay evidencia de que las crestas de algunas Parasaurolophus varones eran más grandes que las de las hembras). Como se mencionó anteriormente, también es probable que algunos dinosaurios con pico de pato canalizan aire a través de estas crestas como una manera de señalar a otros de su especie.

Cráneos: Esta arma peculiar fue exclusivo de la familia de los dinosaurios conocidos como paquicefalosaurios (llamados lagartos cabeza dura). Paquicefalosaurios como Stegoceras y sphaerotholus (lucían algo parecido a un pie de hueso en la parte superior de su cráneo), que presumiblemente utilizaban para dirigirse a tope entre sí por el dominio en el rebaño y el derecho a aparearse. Hay cierta especulación de que paquicefalosaurios también pueden haber empalmado los flancos de acercarse a los depredadores con sus cúpulas engrosadas.